Valve se enfrentará a un litigio antimonopolio en Steam

¿Lo que acaba de suceder? Un grupo de consumidores y desarrolladores de juegos presentó una demanda contra Valve el año pasado, acusando a la compañía de usar el dominio de Steam en la distribución de juegos para PC para controlar los precios. Esta semana, un juez federal permitió que parte del caso siguiera adelante.

El lunes, el juez de Seattle, John C. Coughenour, rechazó la oferta de Valve de finalizar un caso antimonopolio en Steam. Coughenour dijo que es plausible que Valve esté abusando de la posición líder en el mercado de Steam para evitar que los desarrolladores bajen los precios en otros lugares.

El quid de este caso es por qué los juegos tienden a tener el mismo precio en Steam y otras tiendas a pesar de que algunas de ellas, como Epic Games Store, tienen cortes más pequeños. Los editores como Microsoft y EA venden juegos en Steam y sus escaparates por el mismo precio, incluso si no tienen que pagar ninguna comisión a nadie en sus propias tiendas.

Hace un año, uno de los principales demandantes, Wolfire Games, afirmó que se debía a que Valve amenazaba a los desarrolladores con retirarse de Steam.

Los demandantes afirman que la documentación de Steamworks contiene una cláusula que exige la paridad de precios entre Steam y otros escaparates. El CEO de Epic Games, Tim Sweeney, está de acuerdo. Sin embargo, solo la sección sobre la venta de claves de Steam fuera de Steam sugiere un enlace de precio. «Pedimos no tratar a los clientes de Steam peor que a los clientes que compran claves de Steam fuera de Steam», se lee. Fuentes anónimas han dicho lo mismo a Ars Technica.

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El caso contra Valve parece estar perdiendo peso cuando consideras los juegos de PC que no están en Steam. Ars descubrió que estos juegos casi siempre se vendían al mismo precio en la tienda y las consolas de Epic, a pesar de que Epic cobraba una tarifa más baja que los fabricantes de consolas.

Un caso similar ocurrió con Ubisoft, que no bajó sus precios cuando dejó de vender juegos nuevos en Steam. Libre del recorte de ventas de Valve, Ubisoft parece haberse embolsado la diferencia al vender juegos como Assassin’s Creed Valhalla y Far Cry 6 en sus propias tiendas y en las de Epic.

Sin embargo, Coughenour permitió que procedieran los cargos de paridad de precios de los demandantes. «Estas acusaciones son suficientes para afirmar plausiblemente una conducta ilegal», dijo.

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